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Condiciones médicas que puede enfrentar su bebé prematuro

Condiciones médicas que puede enfrentar su bebé prematuro


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Muchas complicaciones son más probables en los bebés prematuros que en los bebés nacidos a término. Pero cuanto más tiempo tiene que desarrollarse un bebé prematuro en el útero, menos graves tienden a ser las complicaciones. Los bebés prematuros tardíos generalmente tienen pocos o leves problemas.

Los bebés que nacen antes de las 32 a 34 semanas pueden tener una serie de complicaciones, que van de leves a graves. Aquí hay algunos de los más comunes:

Anemia

Los bebés prematuros a menudo son anémicos, lo que significa que no tienen suficientes glóbulos rojos. Normalmente, el bebé almacena hierro durante los últimos meses del embarazo y lo usa al final del embarazo y después del nacimiento para producir glóbulos rojos. Es posible que los bebés que nacen demasiado pronto no hayan tenido tiempo suficiente para acumular un suministro de hierro.

Los bebés con anemia tienden a desarrollar problemas de alimentación y a crecer más lentamente. La anemia también puede empeorar cualquier problema cardíaco o respiratorio. Los bebés anémicos pueden tratarse con suplementos dietéticos de hierro, medicamentos que aumentan la producción de glóbulos rojos o, en casos graves, transfusiones de sangre.

Apnea

Los bebés prematuros a veces dejan de respirar durante 15 segundos o más. Esta interrupción de la respiración se llama apnea y puede ir acompañada de una frecuencia cardíaca lenta.

Los bebés prematuros son monitoreados constantemente para detectar apnea. Si un bebé deja de respirar, una enfermera estimula al bebé para que comience a respirar dándole palmaditas o tocándole las plantas de los pies.

Enfermedad pulmonar crónica

La enfermedad pulmonar crónica, también llamada displasia broncopulmonar o DBP, afecta con mayor frecuencia a los bebés prematuros que requieren tratamiento continuo con oxígeno suplementario. Los bebés en riesgo de TLP incluyen aquellos que tenían síndrome de dificultad respiratoria (SDR) severo y necesitaban un tratamiento prolongado con equipo de respiración y oxígeno.

Estos bebés desarrollan líquido en los pulmones, cicatrices y daño pulmonar, que se puede ver en una radiografía. Los bebés afectados se tratan con medicamentos que facilitan la respiración y se retiran lentamente del ventilador.

Sus pulmones generalmente mejoran durante los primeros dos años de vida. Sin embargo, muchos niños desarrollan una enfermedad pulmonar crónica que se parece al asma.

Infecciones

Los bebés prematuros tienen un sistema inmunológico inmaduro que no puede combatir las bacterias, los virus y otros organismos que pueden causar infecciones.

Las infecciones graves que se observan con frecuencia en bebés prematuros incluyen neumonía (infección pulmonar), sepsis (infección de la sangre) y meningitis (infección de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal).

Los bebés pueden contraer estas infecciones al nacer de su madre o pueden infectarse después del nacimiento. Las infecciones se tratan con antibióticos o medicamentos antivirales.

Hemorragia intraventricular (Hiv)

La hemorragia intraventricular (Hiv), o sangrado en el cerebro, ocurre en algunos bebés prematuros, y los bebés más pequeños (los que pesan alrededor de 3 libras o menos) tienen mayor riesgo. Las hemorragias generalmente ocurren en los primeros tres días de vida y generalmente se diagnostican con un examen de ultrasonido.

La mayoría de las hemorragias cerebrales son leves y se resuelven por sí solas con pocos o ningún problema duradero. Las hemorragias más graves pueden hacer que las estructuras llenas de líquido (ventrículos) en el cerebro se expandan rápidamente, causando presión en el cerebro que puede provocar parálisis cerebral, así como problemas de aprendizaje y de comportamiento.

En tales casos, los cirujanos pueden insertar un tubo en el cerebro para drenar el líquido y reducir el riesgo de daño cerebral. En casos más leves, los medicamentos a veces pueden reducir la acumulación de líquido.

Ictericia

Los bebés prematuros tienen más probabilidades que los bebés a término de desarrollar ictericia porque su hígado es demasiado inmaduro para eliminar un producto de desecho llamado bilirrubina de la sangre.

Además, los bebés prematuros pueden ser más sensibles a los efectos nocivos del exceso de bilirrubina. Los bebés con ictericia tienen un color amarillento en la piel y los ojos. La ictericia a menudo es leve y generalmente no es dañina. Sin embargo, si el nivel de bilirrubina aumenta demasiado, puede causar daño cerebral.

Esto generalmente se puede prevenir porque los análisis de sangre pueden mostrar niveles de bilirrubina demasiado altos, por lo que el bebé puede ser tratado con luces especiales (fototerapia) que ayudan al cuerpo a eliminar la bilirrubina. En ocasiones, un bebé puede necesitar una transfusión de sangre.

Enterocolitis necrotizante (ECN)

Algunos bebés prematuros desarrollan este problema intestinal potencialmente peligroso dos o tres semanas después del nacimiento. El intestino puede dañarse cuando se reduce el suministro de sangre. Las bacterias que normalmente están presentes en el intestino invaden el área dañada, causando más daño, lo que puede provocar dificultades para alimentarse, hinchazón abdominal y otras complicaciones.

La enterocolitis necrotizante (ECN) se puede diagnosticar con pruebas de imagen, como radiografías y análisis de sangre. Los bebés afectados son tratados con antibióticos y alimentados a través de una vena (por vía intravenosa) mientras el intestino sana. En algunos casos, es necesaria una cirugía para extirpar las secciones dañadas del intestino.

Conducto arterioso persistente (CAP)

El conducto arterioso persistente (CAP) es un problema cardíaco común en los bebés prematuros. Antes del nacimiento, una arteria grande llamada conducto arterioso permite que la sangre pase por alto los pulmones porque el feto obtiene su oxígeno a través de la placenta.

El conducto normalmente se cierra poco después del nacimiento para que la sangre pueda viajar a los pulmones y recoger oxígeno. Cuando el conducto no se cierra correctamente, puede provocar insuficiencia cardíaca.

El CAP se puede diagnosticar con una forma especializada de ecografía (ecocardiografía) u otras pruebas de imagen. Los bebés con CAP se tratan con un medicamento que ayuda a cerrar el conducto, aunque puede ser necesaria una cirugía si el medicamento no funciona.

Síndrome de dificultad respiratoria (SDR)

Los bebés que nacen antes de las 34 semanas de embarazo a menudo desarrollan este grave problema respiratorio. Los bebés con SDR carecen de una proteína llamada surfactante que evita el colapso de los pequeños sacos de aire en los pulmones.

El tratamiento con surfactante ayuda a que los bebés afectados respiren más fácilmente. Desde que se introdujo el tratamiento con surfactante en 1990, la muerte por SDR se ha reducido aproximadamente a la mitad.

Un médico puede sospechar que un bebé tiene SDR si tiene dificultades para respirar. Una radiografía de pulmón y análisis de sangre a menudo confirman el diagnóstico. Junto con el tratamiento con surfactante, los bebés con SDR pueden necesitar oxígeno adicional y asistencia respiratoria mecánica para mantener sus pulmones expandidos.

Pueden recibir un tratamiento llamado presión positiva continua en las vías respiratorias (C-PAP), que administra aire presurizado a los pulmones del bebé. El aire se puede administrar a través de pequeños tubos insertados en la nariz o la tráquea del bebé.

C-PAP ayuda al bebé a respirar, pero no respira por él. Los bebés más enfermos pueden necesitar temporalmente un respirador mientras maduran sus pulmones.

Retinopatía del prematuro (ROP)

La retinopatía del prematuro (ROP) es un crecimiento anormal de los vasos sanguíneos en el ojo que puede provocar la pérdida de la visión. Ocurre principalmente en bebés nacidos antes de las 30 semanas de embarazo. La ROP se diagnostica durante un examen realizado por un oculista (oftalmólogo).

La mayoría de los casos son leves y se curan solos con poca o ninguna pérdida de visión. En casos más graves, el oftalmólogo puede tratar los vasos anormales con un láser o congelándolos (crioterapia) para proteger la retina y preservar la visión.


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