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Una guía para padres sobre videojuegos y juegos de computadora

Una guía para padres sobre videojuegos y juegos de computadora

Los juegos electrónicos nos deslumbran con gráficos de vanguardia, nos emocionan con posibilidades aparentemente ilimitadas y probablemente nos asustan con el poder que tienen sobre nuestros hijos. En nuestra casa, mi hijo Zach, de 7 años, ha buscado dinosaurios, remado en el Amazonas, exploró el cuerpo humano, aprendió historias bíblicas y jugó 18 hoyos en Pebble Beach. Y aunque no es un jugador empedernido, a veces elige una caja de 64 crayones en lugar de gráficos de 64 bits, soy consciente de la gran influencia que estos juegos pueden tener sobre él, para bien o para mal.

A medida que el mercado y la influencia de los juegos electrónicos continúan creciendo, los padres deben comprender algunos conceptos básicos, como por qué nuestros hijos se sienten atraídos por estos juegos adictivos, qué pueden aprender de ellos y cómo evitar algunos obstáculos inherentes.

Por qué los niños AMAN los juegos electrónicos

Velocidad de procesamiento ultrarrápida, audio atronador, gráficos tentadores: ciertamente son parte del encanto, pero en realidad son solo un escaparate en torno a la atracción más elemental: el control. "A muchos niños, minuto a minuto, se les dice qué hacer, qué ponerse, qué actividades pueden o no pueden hacer", dice Warren Buckleitner, editor de Revista de software para niños. Cuando tienen en sus manos un mouse o un controlador de juegos, pueden hacer cosas que tal vez no puedan hacer en la palabra real, señala, como carreras de autos, explorar casas encantadas, practicar deportes con los profesionales, cosas embriagadoras para un niño de 5 años.

Elegir buenos juegos

Por supuesto, este empoderamiento corta en ambos sentidos, dependiendo de si el software lo canaliza hacia un comportamiento constructivo o destructivo. Afortunadamente, es bastante fácil detectar un buen juego: simplemente aplique lo que sabe sobre el juego en general al mercado de los videojuegos. "El buen software se basa en principios de juego que han existido desde siempre", dice Buckleitner. Al igual que el tipo de juego que disfruta su hijo en su propio patio trasero, los juegos de calidad ofrecen búsquedas intrigantes, sorpresas inesperadas, competencia deportiva saludable, elementos tan antiguos y entretenidos como el escondite.

¿Otra forma de garantizar buenas elecciones? "Empiece por los intereses de su hijo", dice Buckleitner. "También puede usar esa regla al revés: ¿A qué me gustaría que mi hijo estuviera más expuesto?" Buckleitner, antiguo maestro, a menudo observaba a los estudiantes de los primeros grados luchar por sus habilidades matemáticas y ortográficas. Pero el software de computadora puede presentar a los académicos formales en un entorno divertido y sin estrés. Los sujetos serios tienden a perder su ventaja intimidante cuando los niños los encuentran en el cómodo contexto del entretenimiento.

Pero los juegos no tienen que ser obviamente educativos para enseñar algo. Incluso los juegos aparentemente frívolos pueden estar llenos de lecciones inesperadas. El juego de hockey que juego con mi hijo genera discusiones sobre geografía y política internacional ("Papá, muéstrame en el mapa dónde juegan los Vancouver Canucks" y "¿Por qué el equipo ruso cambió su nombre de Unión Soviética?").

Manejo de la violencia en los videojuegos

Este mismo juego de hockey también contiene peleas ocasionales, y aunque nadie sale herido, no hay sangre gráfica, y cada pelea termina con el locutor jugada por jugada amonestando a los combatientes mientras patinan hacia el área de penalización, surge la pregunta inevitable: los juegos violentos crean niños violentos?

Durante los últimos 20 años, se han realizado estudios sobre todos los lados del problema, pero no han producido evidencia clínica de base de que la vida imite la realidad virtual. Aun así, los incidentes de violencia escolar muy publicitados, algunos de los cuales involucran a niños que incursionaron en los juegos, han mantenido la controversia. "Estamos diciendo que vale la pena preocuparse", dice Douglas Gentile, director de investigación del Instituto Nacional de Medios y Familia en Minneapolis. "Pero no estamos ahí afuera ondeando una bandera roja".

¿Qué pueden hacer los padres preocupados? Para empezar, mantén las antenas en alto. Una encuesta realizada por el instituto reveló que el 80 por ciento de los niños de secundaria estaban familiarizados con el popular título de disparos "Duke Nukem". Solo el 5 por ciento de los padres había oído hablar de él. Nunca es demasiado pronto para sintonizar con los intereses de su hijo.

También vale la pena leer las reseñas y prestar atención a las calificaciones del software para niños. Para obtener una guía rápida, la Junta de clasificación de software de entretenimiento califica más de 6.500 títulos desde "primera infancia" hasta "solo para adultos". Si el sistema de la ESRB tiene un eslabón débil, los minoristas lo imponen. Una buena regla para los padres: sepa lo que compran sus hijos o esté presente cuando lo compren. Mejor todavía, jugar eso.

¿Cuánto es demasiado?

Incluso los mejores juegos de computadoraespecialmente lo mejor: puede ser adictivo. Y pasar demasiado tiempo frente a una pantalla de computadora tiene consecuencias negativas. "Los usuarios habituales de medios electrónicos tienden a tener menos actividades, menos pasatiempos, no juegan tan bien con sus compañeros y no les va tan bien en la escuela", dice Gentile. "Los usuarios ligeros tienden a beneficiarse de los medios".

En 1998, Neilsen Media Research informó que el niño o adolescente estadounidense promedio pasa más de 21 horas a la semana viendo televisión. Y eso no cuenta el tiempo dedicado a navegar por Internet o jugar videojuegos. Por lo tanto, cuando esté calculando parámetros razonables para su hijo, piense en el "tiempo de pantalla" general. Gentile recomienda entre una y dos horas de tiempo frente a la pantalla por día, pero señala que no existen números mágicos. Más importante es fomentar una variedad de actividades y enfatizar el equilibrio.

Otras formas de asegurarse de que el tiempo que se pasa frente a la computadora enfatiza la calidad sobre la cantidad incluyen:

  • Sea claro que los juegos de computadora son un privilegio, que deben usarse solo con el permiso de los padres.
  • Haga de los juegos de computadora una actividad social, en lugar de solitaria. Los expertos enfatizan la importancia de mantener el hardware, ya sean consolas de juegos de TV o sistemas de escritorio, en un área familiar. Esto no solo reduce la posibilidad de que su hijo se aísle, sino que le brinda la oportunidad de vigilar la pantalla. La Academia Estadounidense de Pediatría llega incluso a recomendar a los padres que mantengan la habitación de sus hijos "libre de medios electrónicos".
  • Coloque un banco de piano, en lugar de una silla, frente a la computadora familiar para invitar a varios jugadores, sugiere Buckleitner.

Ponerse al día

Una de las mejores y más fáciles formas de controlar el juego de su hijo es jugar con él. Para los niños pequeños, simplemente siéntelos en su regazo. Eso es lo que hace Buckleitner con su hija de jardín de infantes cuando compiten en carreras de autos virtuales contra su hermana mayor.

Y si eres un tecnófobo, no dejes que la tecnología o la jerga intimidantes te impidan jugar con tu hijo. Si bien es cierto que algunos géneros de videojuegos prácticamente tienen su propio idioma, los niños menores de 8 años no hablarán demasiado.

Dicho esto, prepárate para alguna humillación. Cuando le mostré a mi hijo a regañadientes cómo jugar con mi software de hockey informático "bastante complejo", el estudiante rápidamente se convirtió en el tutor. Mientras que forcé inútilmente la lógica deportiva en el juego, Zach se adaptó fácilmente a las idiosincrasias del software. "Aquí, papá", dijo con un poco de impaciencia. "Déjame mostrarte cómo marcar un gol". Trato de no tomarme la derrota demasiado fuerte (aprovecho estas oportunidades para enseñarle cómo ser un ganador amable). Recuerde, los niños se cortan los dientes con estas cosas. Ellos debería ser mejor. Además, los niños hablan y reciben consejos de sus amigos (cuidado con la niñera adolescente).

Lo importante a recordar es que no hay sustituto para la participación de los padres, incluso en los juegos electrónicos. Entonces, después de que tu pequeño jugador te golpee en "Backyard Football", sácalo al jardín delantero y enséñale a Kick the Can. Tú gobiernas.


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