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Miedos nocturnos: por qué ocurren y qué hacer con ellos (de 5 a 8 años)

Miedos nocturnos: por qué ocurren y qué hacer con ellos (de 5 a 8 años)

¿Por qué mi hijo tiene tantos miedos nocturnos?

Puede parecer extraño que un niño que no tuvo miedos a la hora de acostarse cuando era un niño pequeño o en edad preescolar tenga miedo de tantas cosas, incluida la oscuridad, los monstruos debajo de la cama y dormir solo, ahora que es mayor. Pero tiene sentido desde el punto de vista del desarrollo. Los niños en edad escolar comprenden la diferencia entre la realidad y la fantasía, pero tienen una imaginación vívida que a veces se les escapa.

Los niños en edad escolar pueden comprender completamente el hecho de que hay cosas en el mundo que pueden lastimarlos y que sus padres no siempre pueden protegerlos. Esta es también la edad en la que surgen los temores de que algo terrible le suceda a mamá o papá.

Y, al igual que un adulto, un niño de entre 5 y 8 años puede tener problemas para cerrar su revisión mental del día y la vista previa del mañana. Puede que se acerque a ti quejándose de un ruido aterrador, por ejemplo, pero lo que realmente la asusta puede ser una guerra o un tiroteo que está en las noticias y del que hablan sus compañeros de clase.

Su trabajo durante los próximos cinco años será ayudar a su hijo a comprender la diferencia entre un peligro real (aceptar que un extraño lo lleve o fumar cigarrillos) y algo que, por perturbador que pueda ser, no presenta un impacto inmediato. o amenaza personal (una guerra que se libra a 5,000 millas de distancia).

¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a superar sus miedos nocturnos?

Es posible que no pueda ayudarlo a resolver sus miedos en este momento, porque es principalmente una etapa que tendrá que superar. Pero hay muchas cosas que puede hacer para ayudarlo a afrontar sus miedos y a conciliar el sueño con más facilidad. En las horas antes de acostarse, prepare el estado de ánimo de su hijo con historias o películas alegres y no violentas (incluso los libros y películas aparentemente discretos pueden ser demasiado para un niño que atraviesa un período de miedo adicional).

A la hora de acostarse, siga una rutina tranquila: una ducha o un baño, una historia suave o algunos poemas (o 15 minutos de lectura independiente), y tal vez una canción y un par de minutos de vigilia silenciosa con usted sentado junto a la cama. (Pídale a su bibliotecario local una lista de libros sobre niños que enfrentan los temores a la hora de dormir. Uno de los favoritos para agregar a su lista: Hora de dormir para Frances, por Russell Hoban.)

La uniformidad tranquilizadora de un ritual a la hora de acostarse aleja a los malhechores y los malos pensamientos y facilita la transición de estar completamente despierto a profundamente dormido. Una o dos lamparillas también pueden hacer que su hijo se sienta más seguro.

Dejar la puerta del dormitorio entreabierta, reproducir grabaciones de cuentos para dormir o música suave y alentar a su hijo a dormir con un juguete o una manta amados (recordándole que no es demasiado mayor para eso) también puede ayudar. Si su hijo tiene un hermano o incluso una mascota, dejarlos dormir juntos puede hacer que los miedos nocturnos se desvanezcan tan repentinamente como aparecieron.

Si su hijo tiene miedo de estar solo y solo se siente reconfortado por el contacto con usted, considere ofrecerle un yo virtual, en forma de un monitor de dos vías o un conjunto de walkie-talkies. Esto permite que su hijo hable por el monitor y escuche su respuesta, asegurándole que usted, y él, todavía están sanos y salvos y dándole una cierta medida de control que, en sí mismo, es reconfortante.

Por supuesto, se puede abusar fácilmente de este privilegio y su uso constante puede volverse tedioso. Pero podría ser una forma de mantener a un niño nervioso en la cama mientras tú estás en otro lugar. Y la novedad del uso excesivo debería desaparecer en unas pocas noches, momento en el que la mera presencia del monitor en la mesa de noche de su hijo puede ser lo suficientemente reconfortante.

Además: si no le importa que su hijo duerma con usted por un tiempo, hasta que sus temores nocturnos disminuyan y se enfrente a otro desafío de desarrollo, no se preocupe por hacerlo. Mientras todos estén felices y descansados, este es un tiempo bien empleado.

Algunos estudiantes de primaria responden bien a la visualización y otras técnicas de relajación, y esta es una buena oportunidad para enseñarle esta habilidad de por vida (antes de que piense que es demasiado extraño para intentarlo). Haga que cierre los ojos y respire profundamente por la nariz y exhale por la boca. Pídale que viaje en su imaginación al lugar más hermoso y tranquilo que jamás haya visto.

Si es una playa soleada, pídale que se imagine sintiendo la arena entre los dedos de los pies y el sol ardiente en su rostro. Dígale que puede ir a este lugar en su mente cuando quiera, ya sea por la noche cuando está preocupado por algo o en la escuela cuando está nervioso por un examen.

Antes de que se apaguen las luces, tal vez mientras se acurruca con él a la hora de acostarse, intente que su hijo hable sobre lo que piensa. Las preguntas abiertas ("¿Cómo estuvo tu día, cariño?") No te llevarán a ninguna parte. Así que intenta algo como "¿Cuál fue la mejor, peor y más extraña parte de tu día?"

Cuando una respuesta abre una compuerta de preocupaciones, no le diga simplemente que no se preocupe. En cambio, escuche lo que tiene que decir. Incluso podrías ayudarlo a escribir sus preocupaciones. Parece simplista, pero sacar estos pensamientos de su cabeza y ponerlos en el papel puede ayudar a aliviar su carga.

¿Debería darle a mi hijo un “spray monstruo” para ayudarlo a alejar los miedos nocturnos?

Para algunos niños, una botella rociadora llena de agua puede ser una forma eficaz de sentirse más seguros frente a criaturas imaginarias que acechan en el armario o debajo de la cama, pero depende del niño.

Algunos niños pensarán que es divertido. Puede darles una sensación de poder cuando dices: "Si crees que ves un monstruo, solo rocíalo con esto y desaparecerá".

Pero para otros niños, esta estrategia puede resultar contraproducente. Después de todo, estar armado con spray monstruoso significa que se espera que luches con lo que está debajo de la cama, y ​​ese es un pensamiento bastante aterrador para un niño. Puede ser mejor para para rociar la habitación antes de darle un beso de buenas noches. Pero todavía puede pensar: "Si los adultos realmente tienen estas cosas para deshacerse de los monstruos, entonces realmente debe ser monstruos ".

Lo mismo ocurre con la búsqueda de monstruos en la habitación de su hijo antes de darle un beso de buenas noches: puede tranquilizar a un niño y aterrorizar a otro. "Si no hay criaturas acechando en mi habitación", podría preguntarse su estudiante de primaria, "¿entonces por qué las busca mi mamá?"

Así que usa tu juicio. Solo usted puede saber si es probable que tácticas como estas ofrezcan consuelo a su hijo o aumenten su ansiedad. Puede que prefiera rituales relajantes como la lectura y la música suave para ayudar a los niños a sentirse seguros a la hora de dormir.

¿Cómo puedo saber si los miedos nocturnos de mi hijo son anormales?

Si ha hecho todo lo posible para tranquilizar a su hijo y todavía tiene mucho miedo, es posible que sus temores hayan cruzado la línea de un problema de desarrollo normal a un problema de fobia o ansiedad, y necesitará obtener ayuda para ella.

Los signos reveladores de una fobia incluyen llorar y seguir adelante repetidamente durante más de unos minutos y soplar un miedo normal fuera de proporción (desde "Tengo miedo a la oscuridad" hasta "Enciende todas las luces de la casa para que el los ladrones no pueden matarnos ").

Los miedos nocturnos extremos o persistentes pueden resultar de un evento perturbador o traumático en el hogar, en la escuela o en el mundo en general. Los alumnos de primaria son conscientes y vulnerables al estrés de un divorcio o una muerte en la familia, la pérdida del empleo de un padre, un cambio de cuidador o maestro, un acto de violencia o un desastre natural. No hace falta decir que los miedos nocturnos también pueden ser causados ​​por abuso físico o emocional (en cuyo caso, realmente puede haber un monstruo en su habitación).

Si su hijo hace cualquier cosa para evitar enfrentarse a un miedo, si no se queda en la cama y no puede dormirse porque está realmente asustado (y no porque simplemente quiera quedarse despierto hasta tarde), es posible que tenga un sentimiento emocional subyacente. problema que debe abordarse. Un proveedor de atención médica familiar debería poder recomendar un terapeuta adecuado en su área.

Aproveche la ayuda, incluso si no está seguro de que la necesita: una perspectiva nueva y algo de atención individual puede ser justo lo que usted y su hijo necesitan.


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