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¿Son seguros los biberones de plástico?

¿Son seguros los biberones de plástico?

¿Cuál es la preocupación sobre el BPA en latas de fórmula y biberones de plástico?

El bisfenol A (BPA) es un químico que se usó en productos plásticos de policarbonato y revestimientos de latas de alimentos a base de resina epoxi durante décadas para endurecer el plástico, mantener las bacterias fuera de los alimentos y prevenir la oxidación. Aunque hay pocos datos científicos sobre los efectos del BPA en los seres humanos, los resultados de estudios en animales sugieren que no es seguro.

Hoy en día, los biberones de plástico fabricados por empresas estadounidenses ya no contienen BPA. Esto se debe a que en 2009 los seis principales fabricantes de biberones y vasitos para bebés, que representan más del 90 por ciento del mercado estadounidense, dejaron de fabricar sus productos con BPA. Y en 2012, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) prohibió el BPA en la fabricación de todos los biberones y vasitos para bebés.

El BPA también solía estar presente en los envases de fórmulas para bebés, pero ya no: cuando la FDA prohibió el uso de BPA en los envases de fórmulas en 2013, los fabricantes ya habían dejado de usarlo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Dicen que la exposición humana al BPA ha disminuido significativamente en los últimos años, pero algunos grupos de salud y ambientales creen que es necesario hacer más para eliminar el BPA de los productos de consumo debido a una amplia gama de productos, como como recipientes de almacenamiento de alimentos, vajillas de plástico y envases de alimentos, todavía se fabrican con BPA.

¿Cómo entra el BPA en la comida de mi bebé?

Los problemas surgen cuando la sustancia química se filtra fuera de la botella o recipiente al líquido o alimento que está en contacto con el plástico. Si su bebé bebe o come de un recipiente de policarbonato, es posible que también esté recibiendo una pequeña dosis de BPA.

La cantidad que se filtra depende principalmente de si el recipiente se calienta (en el lavavajillas o microondas, por ejemplo) y de la temperatura del líquido o del alimento. Las altas temperaturas provocan la liberación de más BPA.

Aunque la FDA ha prohibido el BPA en biberones, vasitos para bebés y envases de fórmula, la agencia afirma que otros productos de policarbonato son seguros y que los niveles de BPA que se encuentran en los seres humanos son muy bajos. Sin embargo, algunos expertos médicos, científicos y expertos ambientales no están de acuerdo.

Según el Environmental Working Group, los estudios que muestran los efectos nocivos para la salud del BPA superan en número a los estudios que no lo hacen por un margen de 9 a 1. Además, docenas de organizaciones de salud ambiental estatales y nacionales en los Estados Unidos y Canadá han pedido una moratoria sobre el uso de BPA en envases de alimentos y bebidas. Muchos creen que la evidencia es lo suficientemente sólida como para que los padres consideren tomar medidas para reducir la exposición de sus bebés al BPA cuando sea posible.

¿Cómo es dañino el BPA?

El sistema endocrino de su cuerpo está formado por glándulas que liberan hormonas para regular el crecimiento, el metabolismo y el desarrollo y la función sexuales. Cuando se consume, el BPA imita la hormona estrógeno (se vuelve "estrogénico") y altera el equilibrio natural de su sistema endocrino.

Los estudios en animales muestran que los niveles bajos de BPA afectan las hormonas que controlan el desarrollo del cerebro, el sistema reproductivo y el sistema inmunológico. En ratas de laboratorio, la exposición al BPA se ha relacionado con un mayor riesgo de algunos cánceres, disminución del recuento de espermatozoides y reducción de la fertilidad e hiperactividad. La exposición al BPA también se ha relacionado con la obesidad, la diabetes y el inicio temprano de la pubertad.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y la Agencia de Protección Ambiental reunieron a expertos que revisaron 700 estudios publicados sobre BPA. Descubrieron que los niveles de BPA en humanos son más altos que los niveles que causan efectos adversos en estudios con animales.

¿Son seguros los plásticos sin BPA?

El NIH dice que los padres pueden usar con seguridad los biberones identificados como "sin BPA". Sin embargo, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda que los padres usen alternativas al plástico, cuando sea posible, porque algunos estudios sugieren que los químicos dañinos se filtran de cualquier tipo de plástico, incluso aquellos que no contienen BPA.

Un estudio de 2011 publicado en la revistaPerspectivas de salud ambiental analizaron 500 productos de plástico utilizados para contener alimentos, incluidos los biberones, y descubrieron que casi todos filtraban sustancias químicas similares al estrógeno que interrumpen la actividad hormonal; en algunos casos, los productos sin BPA liberaban sustancias químicas que eran más perjudiciales que los productos que contienen BPA .

Los expertos en medio ambiente y salud están de acuerdo en que el BPA no es el único químico que debe preocuparnos. Una sola pieza de plástico puede contener de cinco a 30 productos químicos, y un artículo de plástico con varias partes (como un biberón) puede contener más de 100. Incluso una hoja delgada de envoltura de plástico puede filtrar productos químicos en los alimentos cuando se calienta en el microondas.

"Los envases y embalajes de plástico para alimentos contienen docenas de ingredientes, muchos de los cuales tienen efectos estrogénicos", dice Sonya Lunder, analista de investigación senior del Environmental Working Group. "El BPA es uno de los aditivos más potentes. Es una buena idea que los padres eviten el plástico de policarbonato, que lixivia el BPA, y tomen precauciones con todos los recipientes de plástico para alimentos".

Lunder dice que es importante evitar poner plástico en el horno o microondas porque el plástico calentado lixivia compuestos estrogénicos. Si prepara fórmula para bebés con agua hervida, recomienda enfriarla antes de verterla en el biberón o vasito para bebés.

¿Hay BPA en otros productos?

Si. El BPA aparece en muchos otros artículos de plástico, como juguetes, selladores dentales y botellas de agua. También se encuentra en los revestimientos de latas de muchos productos enlatados.

Entre otros artículos, el BPA también se encuentra en productos electrónicos, lentes para anteojos, equipos médicos y el revestimiento de los recibos de las cajas registradoras, pero los científicos creen que la exposición oral es la principal preocupación de los bebés en este momento.

¿Cómo puedo proteger a mi bebé?

"Si bien todos nosotros y nuestros hijos estamos expuestos regularmente a niveles bajos de innumerables sustancias químicas, incluido el BPA,son algunas medidas que podemos tomar para evitar al menos algunas de estas exposiciones ", dice Shanna Swan, profesora de obstetricia y ginecología en la Escuela de Medicina Icahn en la ciudad de Nueva York." Un buen principio general es evitar exposiciones innecesarias a sustancias químicas en los alimentos y agua y elegir opciones que transmitan una menor exposición siempre que sea posible ".

Si le preocupa la exposición de su bebé al BPA y otros productos químicos, los biberones son una fuente importante que debe abordar. Aquí hay algunas cosas concretas que puede hacer:

  • Amamante a su bebé si es posible. Esto le ayudará a evitar los productos químicos en las botellas. Si no puede amamantar, siga las siguientes pautas para elegir los biberones.
  • Si alimenta a su bebé con biberón, evite los biberones de plástico y elija los de vidrio o acero inoxidable.
  • Si elige usar botellas de plástico, la AAP recomienda que evite las que tienen los códigos de reciclaje 3, 6 y 7. Para una limpieza segura, use una esponja no abrasiva o un cepillo para botellas, frote con agua tibia y jabón y enjuague bien.
  • Para calentar un biberón de plástico con fórmula o leche materna, colóquelo en un recipiente con agua tibia o póngalo bajo agua tibia.
  • Deshágase de los biberones y los vasos para bebés que se vuelven turbios o están rayados o rajados. Las botellas gastadas pueden filtrar los productos químicos más fácilmente.

¿Cómo puedo proteger a mi familia?

Aquí hay algunos pasos que puede tomar para reducir la exposición de su familia al BPA y otros químicos:

  • Evite los envases de plástico y los envases de alimentos.
  • No coloque vajillas de plástico o recipientes de almacenamiento de alimentos en el microondas o lavavajillas, y no los lave con detergentes fuertes. Los limpiadores abrasivos y a altas temperaturas pueden dañar el plástico, lo que hará que se filtre más.
  • Use una toalla de papel o un plato de cerámica en lugar de una envoltura de plástico para cubrir los alimentos que calienta en el microondas.
  • Al comprar envases de plástico y envases de alimentos, como envoltorios de plástico, verifique el fondo de los envases y evite los artículos con los siguientes códigos de reciclaje: 3 (puede contener ftalatos), 6 (puede contener la neurotoxina estireno) y 7 (puede contener BPA) a menos que estén etiquetados como "de base biológica" o "material ecológico".
  • Consuma alimentos de diversas fuentes para no depender de los productos enlatados. (La mayoría de los productos enlatados tienen un revestimiento de BPA).

Para obtener más pautas, Swan sugiere consultar el sitio web del Grupo de Trabajo Ambiental.

¿Se está haciendo algo al respecto?

El Congreso está evaluando actualmente si se debería regular el BPA. Mientras tanto, los estados no están esperando noticias del Congreso: en 2015, 13 estados y el Distrito de Columbia habían promulgado leyes que prohíben la venta de productos para niños que contienen BPA, como biberones, vasos, recipientes para alimentos y otros artículos.

"Hágale saber a su representante que desea estar informado sobre el BPA y otros aditivos en los productos a los que usted y su familia están expuestos", dice Swan. "Los alimentos, envases de alimentos y productos para el cuidado personal deben estar etiquetados en cuanto a su contenido".

Puede decirle al gobierno que desea más pruebas y una regulación más estricta de los productos químicos potencialmente dañinos, así como etiquetas que le permitan identificar los ingredientes peligrosos y tomar decisiones de compra informadas. Y solicite investigaciones sobre alternativas a las latas revestidas con BPA.

El sitio web de la Liga de Mujeres Votantes puede ponerlo en contacto con sus funcionarios electos federales y estatales. Y puede consultar la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales para ver cuál es la posición de su estado sobre la legislación BPA.


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