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Paperas

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Las mejillas de mi niño parecen hinchadas. ¿Podría tener paperas?

Fotografía de arriba © Dr. P. Marazzi / Science Source

Es inusual que un niño en los Estados Unidos tenga paperas, pero puede suceder, especialmente si no ha recibido la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR). Incluso si su niño ha sido vacunado, aún es posible contraer este virus altamente contagioso, porque la vacuna no es 100 por ciento efectiva.

Debido a que generalmente afecta las glándulas salivales de las mejillas, las paperas se manifiestan con mayor frecuencia como hinchazón y dolor en el área debajo de las orejas y a lo largo de la línea de la mandíbula. La hinchazón puede aparecer en uno o ambos lados de la cara.

A veces, un lado se hincha varios días antes que el otro. Otras infecciones (como el virus de la parainfluenza o una infección bacteriana) y afecciones (como la obstrucción de una glándula salival) pueden causar una inflamación similar.

Si su niño pequeño tiene paperas, puede tener fiebre y quejarse de que le duele tragar o hablar. Puede tener dolor de cabeza o de oído y pérdida de apetito.

También es posible que su hijo tenga paperas sin la típica hinchazón de la mandíbula. Podría presentarse como una infección del tracto respiratorio, en cuyo caso tendría los síntomas típicos del resfriado. O puede que no note ningún síntoma en absoluto. (En este caso, su niño pequeño tiene un caso leve que simplemente se resolverá por sí solo).

¿Qué tan común es esta enfermedad?

Las paperas solían ser una de las enfermedades más comunes de la niñez, pero gracias a la vacuna MMR, ahora es poco común en los Estados Unidos. En 1968, antes de que la vacuna estuviera disponible, se diagnosticaban de 100.000 a 200.000 casos cada año. Ahora se identifican menos de 1,000 casos al año, la mayoría de ellos en niños en edad escolar no vacunados y en niños que han viajado a países extranjeros.

Sin embargo, todavía es posible que se produzcan brotes. En 2006, por ejemplo, se notificaron más de 5.000 casos en los Estados Unidos, muchos de ellos entre estudiantes universitarios.

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

Las complicaciones son raras, pero de vez en cuando el virus de las paperas también afecta otras partes del cuerpo, causando inflamación del cerebro (encefalitis) o del recubrimiento del cerebro y la médula espinal (meningitis), inflamación del páncreas o pérdida auditiva.

Una de las complicaciones más temidas de las paperas es la orquitis, una inflamación dolorosa de los testículos que, aunque rara vez lo hace, puede causar infertilidad. Si bien la orquitis es posible a cualquier edad, casi nunca se presenta en niños menores de 10 años (en las niñas que han pasado de la pubertad, las paperas pueden causar una inflamación similar de los ovarios, pero no está relacionada con la esterilidad).

¿Cómo se contagian las paperas?

Si su hijo no ha sido vacunado, puede contraer paperas si está cerca de alguien que tiene la enfermedad o si toca algo que tenga el virus. Por ejemplo, un niño con paperas puede infectar a su niño al toser sobre él o sobre un juguete con el que ambos juegan. Cuando su hijo se toca la boca o la nariz después, puede contraer el virus.

Los síntomas se desarrollan dos o tres semanas después de la exposición. Su hijo será contagioso durante unos días antes de que muestre los síntomas y durante aproximadamente nueve días después de que aparezcan.

Una vez que haya tenido paperas, es poco probable que su niño pequeño las vuelva a tener.

¿Qué debo hacer si creo que mi niño pequeño tiene paperas?

Llame al médico de su hijo de inmediato. Los médicos deben informar incluso los casos leves de paperas al departamento de salud para ayudar a controlar la propagación de esta enfermedad. Y debido a que otras infecciones virales y bacterianas también pueden causar hinchazón, querrá que un médico lo examine.

Las paperas deberían desaparecer en aproximadamente diez a 12 días. No hay tratamiento para eso, pero puede hacer que su hijo se sienta más cómodo:

  • Pregúntele al médico si está bien darle a su hijo un analgésico suave como el acetaminofén. (Nunca le dé aspirina a un niño porque puede provocar el síndrome de Reyes, una enfermedad rara pero potencialmente mortal).
  • Dele a su hijo muchos líquidos, pero evite las bebidas ácidas, como el jugo de naranja y la limonada. Beberlos puede ser doloroso porque estimulan las glándulas salivales inflamadas.
  • Su niño puede calmarse con toallas tibias y húmedas alrededor de su cuello.

¿Hay señales de peligro a las que deba estar atento?

Si su niño desarrolla rigidez en el cuello, apatía, vómitos u otros síntomas inusuales, llame a su médico o a la sala de emergencias de inmediato para recibir asesoramiento; estos síntomas pueden indicar una complicación. Si su temperatura aumenta y tiene una convulsión febril que dura más de unos pocos minutos, o si tiene problemas para respirar, se ahoga o su piel se pone azul, llame al 911.

¿Cómo puedo prevenir las paperas?

Asegúrese de que su hijo reciba la vacuna MMR, que lo protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola. Una sola dosis de la vacuna hace que sea mucho menos probable que su hijo contraiga la enfermedad, pero no garantiza la protección.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) y los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) recomiendan que su hijo reciba una dosis de la vacuna MMR cuando tenga entre 12 y 15 meses de edad, y una segunda dosis entre los 4 y 6 años de edad.

Para prevenir epidemias de enfermedades infantiles, las escuelas primarias de EE. UU. Requieren que los padres demuestren que su hijo ha sido vacunado antes de ingresar al jardín de infantes.


Ver el vídeo: Paperas: Causas, síntomas y tratamiento de la parotiditis (Marzo 2021).