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Clases de paternidad: ¿podría usar una?

Clases de paternidad: ¿podría usar una?

Si considera cuánto tiempo dedicamos a aprender sobre nuestros trabajos, deportes y pasatiempos, es difícil creer lo poco que nos preparamos para ser padres. En las clases de prenatal a mi esposa y yo asistimos por nuestro primer hijo, ahora un adolescente, la maestra dedicó 20 minutos para hablar sobre el papel del padre. Sabía que quería saber más sobre mis sentimientos y los cambios que estaba experimentando, pero tenía pocas oportunidades de averiguar cómo se sentían los demás futuros padres del grupo.

Sin ningún otro lugar al que acudir en busca de apoyo masculino, comencé mi propio grupo para papás nuevos y futuros. Me basé en mi experiencia como padre, terapeuta familiar y participante en un grupo de hombres. Ahora doy clases de Convertirse en padre a docenas de hombres cada año en dos hospitales del Área de la Bahía de San Francisco.

Una cosa que he aprendido, que trato de comunicar con los hombres de mis clases, es que la paternidad no es algo que todos hacemos de forma instintiva. Se necesita tiempo, paciencia y perseverancia.

¿Qué pasa en una clase de paternidad?

Es sábado por la mañana en un hospital de Berkeley, California, y un grupo de diez hombres se está preparando para la aventura más grande e importante de sus vidas: ¡convertirse en padres! Desde plomeros hasta profesores universitarios, desde los que ganan el salario mínimo hasta los ejecutivos corporativos, todos estos hombres comparten la misma pregunta: ¿Cómo me afectará la paternidad?

Lo que descubren durante las próximas tres horas es que todos hemos crecido con muy poco conocimiento sobre cómo la paternidad cambiará nuestras vidas. Y que todos los papás nuevos y futuros tienen miedos y preocupaciones similares.

¿De qué hablan los hombres en una clase típica?

Dado que el grupo no incluye mujeres, los hombres a menudo se sienten capaces de hablar abiertamente sobre sus sentimientos, lo cual es un gran alivio. Comenzamos hablando del proceso de nacimiento. Las mayores preocupaciones que tienen los hombres: tengo miedo de que le pase algo a mi pareja. No sé si podré soportar verla sufrir. ¿Puedo estar realmente ahí para ella? ¿Y cómo puedo lidiar con una situación sobre la que parece que no tengo control?

Después de hablar sobre estos miedos comunes, vemos películas sobre el nacimiento juntos. Siempre me sorprende lo poco que saben los futuros papás sobre cómo nace un bebé. Para muchos futuros padres, estas películas son su primera oportunidad de ver un nacimiento de principio a fin. Se despiertan muchos sentimientos, especialmente, "¡Ay! ¿Es así como es?" Pero al final, todos nos damos cuenta de lo maravilloso que es el parto. Y se vuelve real para los hombres que sí, ¡sí que sale un bebé de allí!

Cuando termina la película, menciono el tema de los planes de nacimiento. Les pregunto a los hombres si han considerado quién asistirá al parto o si deberían contratar a una doula para que los ayude. La elección depende de ellos y de sus socios, pero me gusta que piensen en la entrega y en cómo les gustaría que fueran las cosas. Muchos hombres y mujeres no se dan cuenta de que pueden opinar sobre cómo se maneja el parto de sus hijos. Algunas cosas a considerar: ¿Cómo se sentirá su pareja si necesita una cesárea? ¿Qué opinas de los analgésicos? ¿Es necesaria la circuncisión? Las preguntas y preocupaciones siguen llegando a medida que los hombres reconocen que están todos juntos en esto.

Cuando hablamos del proceso de nacimiento, los papás descubren lo que significa estar realmente ahí para su pareja. No es necesario conocer todos los detalles sobre lo que sucede en el trabajo de parto ni obtener un título en obstetricia. Estar presente significa que está allí para compartir plenamente la experiencia del parto con su pareja. En términos concretos, significa que usted habla con ella, la consuela, la tranquiliza, permanece a su lado durante el trabajo de parto (si eso es lo que ella quiere) y responde a sus solicitudes.

El parto es una experiencia muy profunda para una pareja. Los papás son muy conscientes de que es solo el comienzo de una gran aventura. El nacimiento abre la puerta a su nueva vida como padres. En mis clases de paternidad, los hombres adquieren perspectiva al discutir el camino que les espera. Los temas a considerar incluyen: ¿Cuánto tiempo debo ausentarme del trabajo? ¿Qué necesitamos tener en casa para estar preparados para el bebé? ¿Cómo averiguo cómo pagar las facturas y aún tengo suficiente tiempo para estar con mi esposa y mi bebé? ¿Hay sexo después del parto? Me preocupa que mi esposa esté totalmente concentrada en el bebé y no tenga tiempo para mí. ¿Crees que deberíamos usar pañales de tela o desechables? ¿Es posible amamantar y amamantar con biberón? Quiero asegurarme de poder cuidar al bebé también. ¿Cuánto tiempo debemos esperar antes de que los familiares puedan visitarnos? ¿Debería el bebé dormir en nuestra cama o estar en una cuna para empezar? La lista sigue y sigue y todas las respuestas no vendrán de una discusión de tres horas, pero la clase ayuda a los hombres a dar voz a sus preocupaciones y comenzar el proceso de toma de decisiones.

Convertirse en padre es un antiguo rito de iniciación. Compartir sentimientos vulnerables con otros hombres que atraviesan esta transición crea camaradería. Pero lo que es más importante, reconoce que sus sentimientos son normales. La oportunidad de hablar y compartir en una clase de paternidad crea un entorno de apoyo que ayuda a los hombres a comenzar a sentir realmente que se están convirtiendo en padres.

¿Qué pasa después de la clase?

Mi clase de Convertirse en padre toma solo tres horas un sábado por la mañana. Pero después de asistir, los hombres informan una sensación de calma y disposición sobre el próximo nacimiento y una nueva confianza para convertirse en padre. ¿Qué marca la diferencia? Sabiendo que no están solos. Una comunidad de hombres al borde de la paternidad está luchando con el mismo desafío.

A medida que la clase llega a su fin, los futuros papás reconocen que han formado una comunidad. Mi principal objetivo como facilitador de grupo es proporcionar un lugar para que los hombres se escuchen, compartan y aprendan unos de otros. La información que reciben es útil, pero el sentimiento de conexión que crean entre ellos es el beneficio más vital. Descubren que sus preocupaciones, miedos y confusiones son parte de la transición normal a la paternidad.

¿Cómo puedo encontrar un grupo de padres en mi área?

Consulte con su hospital local, educador de partos, obstetra o pediatra para ver si ofrecen o conocen alguna clase solo para padres.

Si no puede encontrar un grupo ya establecido, considere comenzar el suyo. Si estás en una clase de preparación para el parto con tu pareja, puedes preguntar a los otros chicos del grupo si les gustaría reunirse una noche o un sábado por la mañana. ¿Cómo iniciará la discusión? Mi libro Encontrar tiempo para la paternidad es una guía excelente tanto para los futuros padres como para los nuevos. Todos los ensayos del libro provienen de mis clases, grupos y talleres. Puede ofrecerle una estructura y un punto de partida para comenzar su propio grupo.

Si no puede encontrar ningún otro futuro padre o un nuevo padre con quien reunirse, considere hablar con su padre, hermano, mejor amigo (elija a alguien que ya sea padre; él puede brindarle ayuda y consejos adicionales) o su pareja. Por lo menos, date tiempo para pensar en cómo te cambiará la paternidad. ¿Necesitas un impulso? Estas diez preocupaciones son las más comunes que veo en mi grupo.

Las principales preocupaciones de los futuros padres

  1. ¿Nuestro bebé estará sano?
  2. ¿Cuánto dolor tendrá mi esposa?
  3. ¿Qué pasa si no sé qué hacer durante el parto?
  4. ¿Qué pasa si mi esposa tiene complicaciones durante el parto?
  5. ¿Cómo será ser padre? ¿Qué clase de papá seré?
  6. ¿Cómo cambiará nuestra relación después del bebé?
  7. ¿Cómo nos afectará económicamente tener un bebé?
  8. ¿Podré pasar el tiempo que necesito en el trabajo y también el tiempo que quiero con nuestro bebé?
  9. ¿Cómo será mi esposa como madre?
  10. ¿En qué se diferenciará el sexo después de que nazca el bebé?

Bruce Linton es un terapeuta familiar con licencia y fundador de los programas del Foro de Padres para padres nuevos y futuros y el autor de Encontrar tiempo para la paternidad. Vive en Berkeley, California, con su esposa y dos hijos adolescentes. Envíele un correo electrónico a [email protected]


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